THIS IS THE END…..

I’m having my very last nap in an airport, at least for a while….. And my thoughts fly back to the beginning of our fantastic journey, almost 10 months ago. I’ve got loads of memories, for sure, but I’ve got a special one to the people I met, from HK to NYC. To you guys, I say MERCI, and to you guys, I write this post in English, so you won’t have to get an app or whatever to translate.

  • Mandy, thanks for all your gifts (I would not even consider to eat without the cutlery you offered me!), and for leading us around the amazing maze of Hong-Kong…
  • Julie & Roger, I had some great time with you guys, thanks again for spotting a picnic area so close to a playground!
  • Richard & Willy, I did enjoy a lot the restaurants we went together, in Palm Beach and in Muri, as well as your fantastic moustache (that’s for Richard, of course…)…
  • Caleb, you’ve been my first boyfriend, and I assume I’ll remember that all my life! Mom and Dad enjoyed your appetite too, and Dad the surf session. Thanks again for your artwork, I’ll hang it on a wall as soon as I’m at home!
  • Haize & Uhain, alias Vague et Vent, mes copains de bacs à sable de Rarotonga. Ma première expérience scolaire a été avec vous, sans parler de la noix de coco rapée, croquée… Bises à vos parents!
  • Véronique, Paul & Emmylou, my only regret is to have met you folks too late… The 3 of you are a great and generous family, And I now know Queenscliff would for sure be a great base camp for re-discovering Australia when I’m a little older!
  • Peter, Heather and family, Adelaide was funny too, my bedroom was like a children’s paradise. Thanks for letting me play with all those toys, and for letting me meet Harper! I hope that Kylie‘s now in better shape, and that Port will someday win another Grand Finale.
  • Teresa & Norman, a special mention to you guys. The food was perfect!!!!! I’m kidding; I loved the way we met, and I’m sleeping every night with Froggy, the plush frog you offered to me. I hope Norman is riding his bicycle again, and that you’ll keep on enjoying life in your aussie way!
  • Marc & Sue, we met by chance, and you saved a part of our journey, with a simple coat hanger….. Dad will always remember breakin’in his own car, and we’ll remember too the great time spent with you in the vineyards, and in Brighton. Say hello to Julie & Santi for me
  • Cathy & Arch, sorry for not having made a swap with you, I hope your stay in France met your expectations. You guys (well, especially you, Kathy!) were a little part of France, back in South Australia, and I’ll long remember my birthday cake and presents as well!
  • John, First thank you for shuttling us from the airport! And then for spending so much time with us, for sharing all that good wine, and for welcoming my Grand-Mother Roberte too! Hope Stéphane will succeed in publishing one book too.
  • Bob & Diane, not meeting you was a pity, but I know you are very good people, as Roland & Josette miss you SO much! Thanks for that great swap!
  • Martin, your Kiwi hospitality was over the call of duty, and I felt simply happy to shout ON-ON, on that first New Zealand’s night. Your tips were fantastic, and thanks to you, we almost never got lost!
  • Simone & Arend, Chance was on our side when we met in that Te-Anau’s campground’s kitchen! I instantly felt the good vibes, and I’m so happy Mom’n Dad keep on staying in touch with you guys! Just come and ski in the French Alps, we’ll be delighted to share some more time with you guys!
  • Ashley & Steph, Thanks for thanks for your great welcome too. Your houses were fantastic, and I loved the old time toys I played with! Dad will always remember his surf session in Onemana too! I’m so glad to meet you again next summer!
  • Amélie, my buddy, I miss you so! You parents are great too, and Mom’n Dad had a fantastic day spent with all of you. Dad is now an accomplished stand-up-paddle-boardrider, thank to your Daddy! Say Hi to Wolf and the others for me!
  • Holly and Peter, that long walk and chat in Devonport were amazing, and I enjoyed it very much. Your neighbourhood is great, and both your lives were so interesting! Peter, your tips about the local architecture were priceless, too. Thanks!
  • Sandra and family, mahalo for your aloha! I did love your hot tub, this is for sure! And eating very locally grown food was fantastic, you remember I’m a food lover… See you next summer!
  • Alain et Myriam! Tes histoires de loup Alain, ne me manquent pas plus que ça, mais votre compagnie était vraiment chouette, petit bout de France au bout du monde! J’espère que Pantoufle pense encore un peu à moi, et j’espère surtout que vous continuez d’être heureux! Quand PaMan ont les yeux qui brillent, je sais qu’ils pensent à une plongée avec toi, Alain!
  • Sue, Greg and Jakey, sharing the house with you guys was a fantastic experience. I’ve rated Jakey’s room best bedroom of my journey, was like a horn of plenty, toy wise! You definitely know what a warm welcome means, and I love that!
  • Allen, meeting you was great, too! I’ve finally spotted a lonely whale off Sans-Souci Beach, on our very last day in HI, thanks for givin me the idea to look for them! Hope we’ll meet again!
  • Emma! J’entends encore parfois ta petite voix m’appelant le matin, depuis le haut de l’escalier! Nous recevoir ainsi pendant tout ce temps fut pour nous tous (je parle aussi pour PaMan) un vrai bonheur! Continue de bien grandir, de bien t’occuper de Hugo, ainsi que d’Encore tes Parents! Je me réjouis déjà de te revoir en Juin! Greg, ne trouves-tu pas ce blogue transfiguré depuis qu’il est justifié?
  • Thomas, mon cousin d’Amérique, enfin du Canada, enfin, de Caussade. Encore une belle rencontre autour d’une assiette!
  • Barbara, j’ai adoré partager mon assiette avec toi! enfin, que toi tu partages avec moi! Mais je n’oublie ta main gentillement prêtée également à notre rencontre avec les éléphants du National Museum.
  • Last but not least, Rebecca & Adam, I’d like to meet you too! But I do know that Mom’n Dad are so fond of NYC that they’ll bring me there again, the soonest the best! Cheers.

Luv U all,

Alix…..

ANGES DECHUS??????

Bon, je ne vous ai laissés qu’il y a peu, mais je sentais que vous en redemandiez….. Notre aventure continue, ne connaissant ni les week-ends, ni les vacances ;-)!!!!! Après avoir donc traversé le temps et simultanément la ville de Julian, nous avons rejoint la côte  Ouest, pour une dernière ligne droite vers la Cité des Anges. Nous parcourrons pour atteindre ce but plusieurs plages mythiques californiennes, Oceanside, Laguna Beach, Newport, ou encore Huntington Beach, célèbre pour son swell (pour les ignares qui ignorent, le swell, c’est la houle, et donc le surf!).

HUNTINGTON BEACH

HUNTINGTON 2HUNTINGTON 3

PaMan m’ont gentiment informée que la pollution de l’air faisait de magnifiques couchers de soleil, et ils ne s’y sont pas trompés, did they?

En parlant de PaMan, la première moitié commence à fatiguer de ce nouveau métier de chauffeur poids-lourd, surtout en zone urbaine. Et Papa regrette amèrement (j’exagère, comme d’habitude) de n’avoir pas loué la taille en dessous….. Bref, nous allons tenter de rejoindre le centre ville de Los Angeles, ville réputée pour en être dépourvue, par le train, ou le métro. Nous arrivons donc à Long Beach, où nous pouvons admirer la gracieuse silhouette du Queen Mary (PaMan chantent Sardou à tue-tête, ils sont fous ces parents…), et parquons le monstre à roulettes, pour emprunter le métro. La traversée relève d’une virée au Mexique, puis d’une balade en zone industrielle, puis d’une immersion en zone de guerre, avec voitures sur parpaings et fenêtres de maison obturées par des panneaux de bois, et j’ai un peu la trouille de la faune qui traine à l’entour. Lorsque nous arrivons finalement sains et saufs downtown LA, nous nous retrouvons dans une zone d’immeubles gouvernementaux, de parcs, où…il n’y a quasi personne! C’est un sentiment bizarre qui s’empare alors de nous, les voitures sont aussi absentes que les piétons, nous sentons furthermore une forte présence des forces de l’ordre…. C’est vraiment spécial. Ayant lu quelque part que la vue depuis le sommet de l’hôtel de ville est belle,

CITY HALL

Ce qui semble logique au vu de la hauteur du bâtiment (qui sert de décor dans Superman, entre autres!), nous passons la sécurité et montons, sans plus de formalité que ceci, admirer le paysage. C’est chouette! Nous voyons ainsi les collines qui dominent Hollywood,

HOLLYWOOD

Le Walt Disney Concert Hall, qui est vraiment marrant lorsqu’il brille de tous ses feux, et des banlieues, littéralement à perte de vue.

WD CONCERT HALL

Papa ne peut évidemment pas s’empêcher de faire le zouave, et Maman d’approuver en immortalisant l’instant, nan mais j’vous jure, ces deux là!!!!

DAD IS THE BEST LA MAYOR EVER

Un petit tour dans le métro, et nous voici sur Hollywood Boulevard, et le fameux Walk of Fame! Bon, je trouve que l’endroit est totally weird, et les allumés, clodo, musiciens ratés sont plus nombreux que les Starbucks, ce qui n’est pas peu dire. C’est quand même marrant, j’arrive à mettre mes mains dans les empreintes laissées en 1935 par Shirley Temple, délire!

SHIRLEY TEMPLE

PaMan me trouveront même, délicate attention, l’étoile de Mickey Mouse, mon idole du moment (il y a plein de gens qui sont déguisés en Mickey qui trainent dans la rue, mais je déclame que ce ne sont pas les vrais!). Avant de quitter LA, nous passons par le quartier historique, et pouvons admirer la plus ancienne maison de la ville, qui aura 200 ans en 2018… L’histoire de ce pays est décidément bien courte, n’est-ce pas?

Après une dernière nuit passée dans le camping car, nous rendons ce dernier, avant de nous diriger vers les célèbres Santa Monica et Venice Beach. La Californie est vraiment la dernière frontière, en tout point. La route 66 s’arrête ici,

ROAD 66

Des gens vendent des blagues (t’es remboursé si tu ne rigoles pas….) 1$, ONE BUCK'S JOKE

Et les municipalités mettent les panneaux à l’envers……

ECINEV

Je vous écris donc de l’hôtel, pour une des très rares nuits que nous aurons passée dans ce type d’hébergement, avant nous envoler demain pour New York City, pour ensuite rejoindre Montréal, et ma copine Emma, dont je n’arrête pas de parler, et à laquelle je n’arrête pas de penser.

LAST FRONTIER

Le temps passe si lentement, parfois (cette remarque ne ferait surement pas plaisir à PaMan, qui réattaquent le boulot dans pas si longtemps!!!!!)!!!!!

XXXX Alix.

LE CHOCOLAT…

L’aventure continue, et, comme j’ai été sage, PaMan ont décidé de ne pas me priver de désert…. Au son d’une musique Rock dont je vous laisse deviner les auteurs (le nom des photos devrait vous aider….), PaMan nous dirigent vers le Joshua Tree National Park, où nous avons prévu de rester quelques jours.

WHERE THE STREETS HAVE NO NAME

Ce parc est donc célèbre pour ses arbres de Joshué, qui en parsèment la partie la plus élevée en altitude. Pour simplifier, je dirais que sont des yuccas qui ont réussi, mais le résultat est étonnant, et très beau. D’autant que les montagnes qui entourent le parc sont souvent enneigées, que le ciel est très menaçant, apportant une dimension dramatique (c’est un mot que les ricains adoOOOorent utiliser pour décrire des paysages peu communs!) à l’endroit. Nous pouvons également observer la -parait-il- fameuse faille de San Andreas, qui permet à la côte ouest de USA de s’éloigner d’un pouce par an de la côte est…. Nous sommes sur un terrain granitique, et PaMan retrouvent des types de paysages qu’ils ont déjà croisé dans leurs voyages, de l’Australie à la Tanzanie. Ces billes de granite sont vraiment magnifiques, et nous restons souvent en arrêt devant les prouesses d’équilibriste qu’affichent certains blocs!

ONE TREE HILL

Nous randonnons au milieu de ces petits massifs, qui abritent de riches écosystèmes du vent, tout en leur procurant de l’eau en quantité raisonnable (je vous rappelle que nous sommes dans le désert….), comme ici à Hidden Valley. Des pins poussent, des cactus poussent, et nous rencontrons aussi des Roadrunners, vous savez, l’oiseau de « BipBip et le Coyote »; nous verrons d’ailleurs aussi un coyote… Nous croisons également pas mal de grimpeurs, qui ont trouvé dans ces blocs une incroyable variété de voies de toutes difficultés.

BULLET THE BLUE SKY

WITH OR WITHOUT U

Les rangers se souviendront qu’il a plu dans la Joshua Tree National Park, c’était…..quand il y avait la famille française….. Et oui, ne rigolez pas, il pleut ici 5cm d’eau par an, et nous avons donc la chance, appelons cela comme ça, de jouir de ce rare spectacle…… La pluie tambourine ainsi sur le toit de notre palace à roulettes les 2 nuits que durera notre séjour! Que l’on se rassure, il en faut plus pour nous décourager, et nous gravirons quand même la Ryan Mountain (300m de dénivelé pour mes petites jambes),

RYAN MOUNTAIN

Nous irons explorer les vestiges d’anciennes mines d’or,

MOTHERS OF THE DISAPPEARED

Et pourrons même expérimenter un peu en faisant de drôles de photos nocturnes (vous savez que je vous aime?)…

RED HILL MINING TOWN

Notre virée se termine par l’observation d’une colonie de Cholla, une espèce de cactus très chouette, qui n’a rien d’autre à faire que produire des graines stériles, car il a trouvé un moyen plus efficace pour se reproduire…. J’en perds mon latin!

EXIT

Nous quittons le parc après avoir également observé des oasis pavées de palmiers natifs, qui forment un étonnant contraste avec la sécheresse (ça me fait tout bizarre d’écrire cela alors même qu’il pleut!) environnante. Nous traversons une chaine de montagnes qui répond au doux nom de Chocolate Mountains, j’adoOOOore ce pays et leur façon de baptiser les endroits matter-of-factly!!!!!!!

Direction, le désert! Il faut dire que la Californie n’est pas vraiment le jardin d’Eden. La Central Valley est fertile (lisez ou relisez « Les Raisins de la Colère »), mais pour le reste, le minéral l’emporte souvent sur le reste. Nous allons donc visiter le désert d’Anza-Borrego, après avoir traversé la Mecque (pas celle à laquelle vous pensez, mais plutôt Mecca, Californie ;-)). Nous arrivons de nuit -et sous la pluie- à Borrego Springs, le point d’entrée du parc. Nous campons dans un super RV Park, et trainons un peu le lendemain matin, puisque…. il pleut, et allons à la poste pour vous envoyer, chers lecteurs, des cartes postales! Nous tombons alors un peu par hasard sur un français, qui nous dit qu’il est restaurateur dans ce petit village au milieu de nulle part (à 90 min de San Diego, ceci étant) depuis 6 ans. C’est marrant, un français par ici! Mon sang ne fait qu’un tour lorsqu’il nous parle de pain, de croissants et de pains au chocolat, vous pensez bien! Nous nous reverrons, pensé-je….

Une tentative de randonnée ratée (il pleut) plus tard, Nous décidons de finir la journée tranquilles, au campground du parc, à observer des colibris, et des plantes qui se mettent déjà à fleurir (48 heures pluie, elles en profitent!!!!).

MOUNTAIN LAVEND

Nous allons ensuite plein d’espoir boire un verre chez Yves, mon nouveau pote, mais, à 18h00, le restau est complet. Ils sont fous, ces américains! Je ne repartirai toutefois pas les mains vides, et le lendemain (ce matin, en fait, puisque je vous écris en date du 27, sans savoir quand je pourrai poster ce billet)…..

MIAM MIAM

GROUNCH

Mon premier pain au chocolat de ma courte vie!!!! A Borrego Spring, Californie! Vous vous doutez que j’apprécie le moment à sa juste valeur!!!!!

D’autant que le temps est redevenu normal, et que nous allons donc reprendre où nous avions arrêté la promenade d’hier. C’est mieux quand il fait soleil, vous pouvez me croire.

IN GOD'S COUNTRY

Nous nous dirigeons donc dans le lit d’un wash vers le sommet d’une vallée qui recèle une oasis, où pullulent les California’s Fan Trees, qui sont vraiment de très chouettes palmiers, bien qu’ils, grande déception pour moi, ne produisent pas de noix de coco….

FAN TREES

Pour fêter ça, retour au « French Corner », le restau français (humour belge, le French Corner se trouve sur un rond-point, par définition dépourvu de coin….), pour retrouver un peu de raffinement dans ce monde de brutes. L’établissement est aussi une boutique, et Yves importe des conteneurs de produits chinés aux foires à la brocante de France et de Navarre, dont raffolent les Californiens en mal d’histoire, et d’authenticité. Nous sommes un peu comme à la maison, et je passe un super moment, d’autant que j’ai droit à une MOUSSE AU CHOCOLAT offerte par le chef!!!!! On voit que c’est dimanche….. Je quitte l’endroit à regret, FRENCH CORNER

J’aimerais bien revoir Yves, qui passe chaque année quelques mois en France, dans sa maison des environs de Nîmes. Sur les conseils de ce dernier, nous allons donc découvrir (et goûter une délicieuse apple pie) une petite ville typique et charmante à la fois, qui répond au doux nom de Julian,

JULIAN

Non sans avoir observé de drôles de bestioles  qui parsèment le désert….

SCORPION

DRAGON

Quand je vous dis qu’ils sont fous, ces Ricains…..

Enfin, Je vous aime!

XXX Alix.

SAN FRANCISCO, JE T’AIMEUUUUUU……

Je suis en Californie!!!!!!! Après une courte nuit en avion, puis une encore plus courte liaison entre la cité des Anges et San Francisco (Frisco, pour les intimes, et pour la suite), nous avons finalement rejoint notre maison pour les 2 prochaines semaines : un Recreational Vehicle, ou RV, comme on appelle les camping cars dans cette partie du monde……

Le véhicule est immense, lourd, mu par un V8 Ford qui tourne en moyenne autour du 25l aux 100km, en faisant un doux bruit… de V8 (enfin, c’est Papa qui dit ça, moi, je n’y connais rien!).

CRUISEAMERICA

Notre première journée sur la côte ouest se passera à Frisco, où nous étions censés retrouver Ted, un ancien exchangee de PaMan, qui nous pose un genre de lapin. Nous visiterons donc la ville seuls, en compagnie toutefois des otaries qui ont colonisé le Pier 39 après le tremblement de terre de 1989…

PIER 39

Je m’éclate dans le fameux funiculaire qui joue aux montagnes russe d’un bout à l’autre de la ville,

CABLECAR

En ayant une petite pensée pour Denise, qui travaille pour Homelink, notre site d’échange de maison, qui est originaire de cette ville…. Nous marchons beaucoup, et finissons la journée au Ferry Terminal, en ayant vu la lune, mais point de maison bleue accrochée à la colline…..

GOLDEN GATE

FERRY TERMINAL

Nous avons décidé de suivre la mythique (enfin, je crois…) Highway 1, qui relie Frisco à LA, et qui apparait dans de si nombreux films américains que PaMan ont l’impression, en la parcourant, de jouer dans un film….. La Californie est aussi célèbre pour son industrie virtuelle (nous sommes passé devant le siège mondial de Facebook à Palo Alto, trop COOOOOOOOOOOL!!!!!!!) que pour ses sequoias, et nous mettons donc le cap sur le Big Basin State Park, qui permet une plongée dans le temps et l’espace. Certains Redwoods, une espèce locale de sequoia, ont 1400 ans, et nous pouvons donc retracer une bonne partie de notre histoire en lisant les cercles qui s’ajoutent, année après année, à ces arbres majestueux, répondant au nom classieux de Sequoia Sempervirens…  C’est majestueux, vert, très frais, j’adore.

SEQUOIA

SEQUOIA2

SEQUOIA3

Nous passons la nuit dans le parc, et campons au milieu de ces géants tranquilles, qui sont capables de résister virtuellement à tout, au feu, aux termites, au vent, au froid….. tout en allant chercher le soleil à plus de 115m de haut!

Nous cruisons ensuite vers Santa Cruz, charmante station balnéaire, pour rejoindre Monterey, point de départ de cette fabuleuse portion de route qui surplombe le Pacifique.  Nous sommes servis, le temps est extrêmement clair, le soleil brille, il fait très doux, les baleines sont là, comme depuis le début de notre voyage.

NEW BRIGHTON BEACH

La route devient alors sinueuse, et littéralement accrochée à la falaise. Papa n’en mène pas large, le RV est en effet un très gros morceau, mais nous continuons néanmoins notre route, en croisant même des stars sur le chemin ;-)…….

HIGHWAY1

HIGHWAY 2

Afin de parfaire mes connaissances (ainsi que les leurs) des mammifères marins, PaMan m’emmènent faire la connaissance des éléphants de mer qui parsèment littéralement les plages du coin. Par Milliers, ces grosses et grasses bestioles s’entassent sur des kilomètres de plage, nous offrant un fabuleux spectacle. Les petits sont vraiment petits, et nous les voyons téter leur mère, tandis que les mâles jouent les gros durs, en montrant leur « trompe »…. Si vous rajoutez le bruit et l’odeur…..

SEA ELEPHANTS

SEA ELEPHANTS 2

Nous dormirons ce soir à Avila Beach, où il gèlera! Nous rencontrons brièvement une famille venant d’Alaska, qui voyage avec 5 enfants, dont des triplés qui ont mon âge, dans une caravane…. Tout se petit monde vit plutôt en vase clos, puisque les grands (11 et 9 ans) suivent une scolarité à distance…. Le Papa nous déclarant simplement qu’il ne partage pas les valeurs inculquées par le système éducatif américain… PaMan se posent des questions existentielles sur le sujet, qui ne m’empêche pas personnellement de dormir…. Nous aurons droit pendant notre promenade matinale au spectacle offert par une loutre de mer, faisant  tranquillement la planche sur le dos, en sa baladant dans le port de San Luis Obispo…

SAN LUIS OBISPO

Qui dit Ouest dit coucher de soleil, et nous en prenons une fois de plus plein les mirettes,  en arrivant à notre étape suivante, aux alentours de Ventura, pour admirer les Channel Islands, le soleil couchant, les surfeurs et les pélicans….

EMMA WOODS BEACH

EMMA WOODS BEACH 2

EMMA WOODS BEACH 3

Et puis voilà, ce matin, nous nous retrouvons à la Mecque….. Je vous explique : Papa est un utilisateur enthousiaste des vêtement Patagonia, et, je vous le donne en mille, cette marque est originaire de….. Ventura, California! Nous nous rendons donc dans le saint des saints, LES locaux de la Great Pacific Iron Works (tout a commencé par la fabrication de mousquetons dans les années 70, d’où le nom),

PATAGONIA

Et je puis vous assurer que j’aurai chaud cet hiver, maintenant que j’ai une doudoune, et que Maman sera au sec et au chaud aussi, avec sa nouvelle et magnifique veste….. Papa, vous demandez-vous? PFFFF, il a déjà suffisamment de fringues, et il en a même oublié de s’offrir un bonnet!!!!!

Allez, il faut que je reprenne la route,

ALXI DRIVING

Alors je vous embrasse tous bien fort!

XXXX, Alix.